霸王龙先人是捕猎妙手,大概和它的S形大脑有关

2018-12-06 08:13 网易迷信人

  出品| 小小

  2004年初次被发明时,霸王龙的先人奇怪帝龙曾让迷信家们大吃一惊,它们的毛皮上长有细毛,这是迷信家们发明的第一种具有这种原始羽毛的恐龙。但是,奇怪帝龙给迷信家们带来的惊喜还不止云云。

图1:奇怪帝龙出人意表的“S”外形大脑正在资助研讨职员深化研讨这种史前野兽的头部

  近来颁发在《历史生物学》杂志上的一项研讨,初次对奇怪帝龙的头骨举行了细致剖析,结果表现这种迷你霸王龙的大脑是“S”形的。这种弯曲外形的大脑差别于霸王龙的直线形大脑,它更多呈现在“退化树”的高处。

  更紧张的是,对这种最陈腐、最小霸王龙的最新剖析,资助迷信家相识了恐龙家属终极是怎样统治地球的。北卡罗来纳州天然迷信博物馆的古生物学家林赛·赞诺(Lindsay Zanno)说:“霸王龙最后退化的时间,四周有许多宏大的顶端食肉植物。直到灭尽变乱清除了那些竞争者,霸王龙才得以成为霸主。”

图2:在这张恐龙头骨的三维图像中,奇怪帝龙大脑的弯曲外形以亮黄色突出表现出来

  赞诺说,最新的研讨评释,晚期霸王龙的大脑配备有“庞大的感官东西箱”,大概在霸王龙的崛起历程中饰演了紧张脚色。它们预备好成为顶真个掠食者,但在时机呈现之前,它们无法做到这一点。

  大脑读数

  就像举动机密可以从恐龙骨骼曲线和比例中获取一样,它们大脑的肿块和肿胀的脑叶也承载着太古生存方法的细节。但这里有个题目:大脑是湿软的工具,以是人们以为它们险些不行能酿成化石。波士顿萨福克大学(Suffolk University)的古生物学家尤金妮亚·戈尔德(Eugenia Gold)说,恐龙身后大脑会敏捷腐败,基本上在头骨中构成坑洼布局。只要一个恐龙大脑化石被报道过,但在古生物学家中存在很大争议。

  研讨现代大脑的下一个最佳挑选是研讨所谓的内嵌体,即大脑外部的模子。这也是最新研讨中利用的要领。迷信家们对辽宁省西部出土的、1.25亿年前的奇怪帝龙头骨举行了CT扫描。他们现实上重修了奇怪帝龙最大概的大脑外形,然后将结果与之前扫描的霸王龙大脑举行比力。

  这两种大脑重修模子最显着的区别便是外形。奇怪帝龙的大脑是压扁状的“S”外形,而霸王龙的大脑出现长线性。斯洛伐克帕沃尔·约瑟夫·沙法利克大学传授马丁·昆德拉特(Martin Kundrát)说,研讨职员的预期恰好相反,由于S形的大脑更常与鸟类和初级兽脚亚目恐龙相干。

  也便是说,这些分外的曲线一定不会让奇怪帝龙成为霸王龙中的爱因斯坦,他们也不以为霸王龙是笨伯。研讨职员猜疑,这种大脑外形的变革是该群体疾速生长的结果。

  气息专家

  在最后的8000万年间,霸王龙的体型相称小。以奇怪帝龙为例,它从尾巴到鼻尖只要2米长。但在仅仅1500万年左右的工夫里,这些植物就酿成了庞然大物。据预计,霸王龙的最大生长率为每天2公斤。

  耶鲁大学的古生物学家马泰奥·法布里(Matteo Fabbri)说:“这对它们的形状孕育发生了宏大影响。直到如今,我们还不晓得它们的神经体系是怎样反响的。”这项最新的研讨评释,这种疾速生长不但影响了这些生物和它们的大脑,还影响了它们的感官本领。

  起首,霸王龙的嗅觉地区(大脑中卖力嗅觉的地区)在比例上比在奇怪帝龙要大,这表示着宏大的食肉植物更依赖气息来追捕猎物。昆德拉特指出,只管这两个物种都对气息很敏感,但霸王龙很大概是“嗅觉专家”。相比之下,奇怪帝龙有十分大的小叶构造,这是大脑中与内耳相干的部门,有助于连结迅速宁静衡。

  昆德拉特说:“我从未见过任何一种恐龙身上长着这么大的小叶构造,我的其他同事也没见过。”这种宏大的小叶器官大概资助奇怪帝龙在东张西望地探求食品时连结稳固。由于霸王龙体型又大又轻巧,它的机动性大概比奇怪帝龙差许多,因而不必要颠末云云磨砺迅速性。

  苏格兰爱丁堡大学的古生物学家史蒂芬·布鲁萨特(Stephen Brusatte)说:“这向我们展现了巨型霸王龙的先人:小而智慧的猎手,它们的听觉十分兴旺,它们使用速率和潜行而非敏捷的嗅觉来定位猎物。”布鲁萨特和他的同事在2016年曾对靠近成年的霸王龙头骨举行研讨,并得出了雷同的结论。

  但是,经过研讨大脑构成表明举动是一件顺手的事变。戈尔德表明说:“大脑极端庞大。要是你不克不及真正明白它的全部部门,你就只能做出推论,但你不克不及百分之百地确定究竟产生了什么。”

  正由于云云,这两种恐龙大脑之间存在着很多差别,迷信家们仍不确定怎样将其转化为举动。起首,奇怪帝龙和霸王龙的大脑好像变小了。大脑和丘脑是大脑中到场“整合初级决议计划”的部门。但戈尔德夸大,没有人晓得这种紧缩能否真的拦阻了实在际功效。

  赞诺表明说,现在还不清晰头盖骨与大脑外形的干系有多亲昵。比方,在大脑和颅腔之间有几多空间?这些范例的要素大概会影响研讨职员怎样从化石残骸中解读恐龙的现代举动。只管云云,古生物学家对这项新研讨的反响照旧很高兴的,很多人都夸大了它的紧张性,它不但有助于明白霸王龙的退化,也有助于明白在其他恐龙身上视察到的变革。

  正如赞诺所称的那样,很多霸王龙退化的特性都与研讨职员发明的其他太古捕食者有关。她说:“素质上,这只是退化怎样连续孕育发生有用计谋的又一个例证。”

责编:李文瑶
分享:

保举阅读